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Salud del bebé
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8 de noviembre de 2021

Las anomalías de la forma del cráneo en el recién nacido

La fisioterapeuta Maria Antonietta Bonanno, especialista en deformaciones craneales del niño, nos explica cuáles son las causas de la Plagiocefalia y Brachicefalia posicional, y cómo se presentan en la cabecita del niño. 

 

Querida mamá y querido papá, debéis saber que las anomalías craneofaciales son extremadamente comunes y se producen por varias razones, muchas de las cuales se deben a causas independientes al comportamiento de los padres. 

Las anomalías más comunes son la Plagiocefalia posicional y la Brachicefalia posicional posterior y pueden causarse antes, durante y después del nacimiento.

¿Qué es la Braquicefalia posicional?  

La Braquicefalia posicional consiste en un aplanamiento de toda la parte posterior de la cabeza, que, si se observa, parece más corta de lo normal. La palabra Braquicefalia,  de hecho, deriva del griego y significa cabeza corta. 

¿Qué es la plagiocefalia posicional?

La plagiocefalia posicional, consiste en un aplanamiento de la parte posterior, derecha o izquierda de la cabecita. La palabra Plagiocefalia también proviene del griego y puede traducirse como cabeza oblicua. 

Los niños varones son más propensos a tener plagiocefalia posicional: dos de cada tres niños sufren este tipo de anomalía en el cráneo.  

Además, se debe también a la posición que suelen adoptar la mayoría de los bebés durante los últimos meses del embarazo, el 70% de los recién nacidos tienen la cabeza más inclinada hacia la derecha.  

Diferentes tipos de gravedad de la Plagiocefalia Posicional  

Si un niño desarrolla una forma de Plagiocefalia, significa que debe apoyar o haber apoyado la cabeza más de en un lado que del otro. La Plagiocefalia puede presentarse con diferentes niveles de gravedad. 

En la fase inicial, el cráneo se deforma progresivamente de forma asimétrica, parte de la nuca se aplana (TIPO I).

Si la causa que provocó la deformidad siguen repitiéndose y no se toman medidas para detener el proceso, pueden producirse deformidades progresivamente más graves.

A medida que el aplanamiento se hace más pronunciado, la oreja del lado aplanado de la cabeza se desplaza hacia delante respecto a la otra. Esto se nota especialmente cuando se mira la cabeza del niño desde arriba.  (TIPO II).

A medida que los huesos del cráneo siguen desplazándose, la frente del lado que se aplana se vuelve más pronunciada, como si hubiera un bulto. (Tipo III).

Continuando con el proceso, si no se pone solución, la posición de los ojos, los pómulos, la mandíbula y el tabique nasal también pueden cambiar, haciendo que la cara sea asimétrica (Tipo IV).  

Finalmente el cráneo comenzará a crecer cada vez más hacia arriba (Tipo V).

Causas de las anomalías de la forma del cráneo en los recién nacidos 

Durante la vida fetal y en los primeros meses de vida, la cabeza del bebé es extremadamente maleable porque los huesos del cráneo aún no están consolidados. Por lo tanto, hay muchas causas que pueden alterar la forma del cráneo.

Causas anteriores al nacimiento

Las razones del aplanamiento de la cabecita antes del nacimiento se deben principalmente a la reducción de la capacidad o posibilidadde movimiento del feto dentro del útero. Las principales razones son:

  • El bebé es muy grande (especialmente los fetos masculinos suelen ser más grandes que los femeninos)
  • El bebé, se coloca boca demasiado pronto boca abajo para prepararse para el parto
  • Embarazos múltiples
  • La forma del útero, que obliga al bebé a colocarse de tal manera que apoya la cabeza
  • Reducción del líquido amniótico
  • Aumento del líquido amniótico
  • Falta de elasticidad del útero, no le permite expandirse durante el embarazo
  • El bebé con bajo peso
  • El bebé que se mueve poco

Cuando se da una sola de estas condiciones, es muy fácil que el bebé, al nacer, presente una alteración en la forma del cráneo y/o prefiera girar la cabeza hacia una sola dirección.

Causas relacionadas con el parto

Las deformidades craneales del recién nacido también pueden depender del parto. Se deben a que la cabeza del bebé, para pasar por el canal de parto, tiene que cambiar su forma y hacerse más pequeña.

Esta es precisamente la razón por la que los huesos del bebé no están soldados antes de nacer. Pueden desplazarse, aplanarse e incluso superponerse. 

Pasadas 72 horas aproximadamente, debería volver a tener una forma más redondeada. Si esto no ocurre, se produce una deformación craneal. 

Las fracturas de cráneo, que pueden producirse durante el parto, o la presencia de grandes hematomas, causados por ejemplo, por el uso de la ventosa pueden modificar la forma de la cabecita.

Mantener al bebé en la misma posición durante demasiadas horas 

Una de las causas de las deformidades en el cráneo después del nacimiento es el hecho de que los bebés, por su propia seguridad, permanecen tumbados boca arriba durante muchas horas.  

Desde 1992, los pediatras recomiendan que los bebés duerman en posición supina, es decir, boca arriba. Esto ha reducido el síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL) en un 40 %, por eso es esencial tener en cuenta esta recomendación.

Sin embargo, sabemos que el sueño de un recién nacido ocupa varias horas del día y, además, durante el día, el bebé, realiza una serie de actividades que se desarrollan siempre en esta posición, boca arriba. Se le cambia y se le coloca en la hamaca o en el carrito, se le saca a pasear, y también se le lleva en el coche, sin moverle nunca, siempre manteniendo esta posición. Generalmente también se le mantiene en posición supina cuando está en brazos ya que mantiene la cabeza apoyada en el brazo de los padres.

Por lo tanto, la cabeza siempre tiende a ser aplastada en la parte posterior, siendo más probable que se aplane.

Otra causa que provoca que el bebé permanezca en la misma posición durante mucho tiempo es la hospitalización. Cuando un bebé nace muy prematuro, una larga estancia en el hospital le obliga a permanecer en la misma posición todo el tiempo, ya que está conectado a tubos y máquinas. Esta posición forzada puede dar una forma incorrecta a la cabecita del bebé.

La Tortícolis posicional

El 80% de los niños con Plagiocefalia tienen una diferencia de fuerza y elasticidad en los músculos del cuello entre el lado derecho y el izquierdo. Esto hace que los niños prefieran mantener siempre, o a menudo, la cabeza girada en la misma dirección. 

Esto es casi siempre así, porque el bebé incluso en el vientre de la madre estaba girado hacia el mismo lado al que prefiere quedarse o tiende a moverse después del nacimiento.

Sin embargo, también es posible que el bebé desarrolle una preferencia por una dirección y, en consecuencia, se forme una diferencia de fuerza y elasticidad entre los músculos de los dos lados del cuello. Esto ocurre, después del nacimiento, cuando la mayoría de los estímulos provienen de la misma dirección: por ejemplo: la mamá duerme hacia ese lado, la caja de música está siempre en el mismo lado.

A veces, el recién nacido puede empezar a utilizar preferentemente la mano hacia el lado del cuerpo donde más gira, descuidando el uso de la otra, y rodar sólo en esa dirección. Esto crea razones adicionales para mantener y preferir esa posición y aumenta el riesgo de utilizar el resto del cuerpo de forma asimétrica.

¿Cuándo se desarrolla la Braquicefalia y cuándo la Plagiocefalia posicional?

Si el niño pasa demasiado tiempo boca arriba pero los músculos del cuello tienen la misma fuerza y la cabeza se mantiene recta, la cabeza se aplasta de la misma manera en la parte posterior y se desarrolla una braquicefalia.  
Si el niño, en cambio, tiende a estar siempre en la misma dirección, o si siempre se coge en brazos por el mismo lado, el aplastamiento en la parte posterior de la cabeza será mayor de un lado y se desarrollará una plagiocefalia posicional posterior. Cuanto más tiempo pase el niño en la misma posición, mayor será la gravedad de las deformaciones.

Por supuesto, es posible que la razón por la que el niño desarrolla una Braquicefalia posicional o una Plagiocefalia posicional se deba a la suma de causas anteriores al nacimiento con condiciones relacionadas con el parto y con causas que se suceden después del nacimiento. 

 

¿Cómo prevenir y mejorar las deformidades de la cabeza de tu bebé? Lee los prácticos consejos de la fisioterapeuta Bonanno en el artículo 10 Consejos para prevenir y mejorar la Braquicefalia y la Plagiocefalia posicional en los primeros meses de vida.

 

Maria Antonietta Bonanno - Fisioterapeuta 
Maria Antonietta Bonanno es Fisioterapeuta, licenciada en Ciencias de la Rehabilitación, especializada en Neurología, Osteopatía y Posturología, Profesora de Terapia Craneosacral Pediátrica. Se ocupa de Manipulación Craneal desde 1999 y de varios proyectos de investigación sobre la Plagiocefalia Posicional en colaboración con varias asociaciones.

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