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Todo lo que hay que saber sobre la alergia en bebés y en recién nacidos

La alergia en bebés recién nacidos: descubre cómo reconocer los síntomas, diagnosticarla y prevenirla con las pautas oficiales. ¡Que tu bebé tenga alergia ya no te dará miedo!

Todo lo que hay que saber sobre la alergia en bebés y en recién nacidos

La alergia es un fenómeno con amplia difusión y además también es molesto, que en ocasiones puede llegar a ser peligroso. Los síntomas que surgen se deben a una respuesta anormal del sistema inmunológico, provocada por el contacto con una sustancia externa en el organismo.  

Solemos pensar que se trata de un problema que afecta principalmente a partir de la adolescencia, pero lamentablemente, no siempre es así. La alergia en los recién nacidos no es rara, aunque a veces sea difícil de reconocer. Los primeros síntomas pueden aparecer ya en el primer año, porque se trata de una afección debida en parte a la genética. De hecho, se estima que los niños con uno de los papás alérgico tienen un 30% de posibilidades de ser alérgicos ellos mismos, mientras que la probabilidad aumenta hasta un 80% si ambos padres se ven afectados. 

La identificación temprana de los signos de alergia en los niños es importante: por eso hemos decidido brindarte una pequeña guía para identificarlos y tenerla bajo control. 

Cómo se reconoce la alergia en los recién nacidos  

Los síntomas de la alergia en los niños no son tan fáciles de descifrar; a menudo, por ejemplo, pueden confundirse con los síntomas de un común resfriado. Algunos, sin embargo, se relacionan con frecuencia con la alergia en los recién nacidos: aquí están los principales. 

  1. Estornudos y ojos rojos. como mencionamos anteriormente, la alergia en un bebé de pocos meses comienza a presentarse de manera similar a un resfriado, sobre todo si está ligada a las vías respiratorias como la de los ácaros y el polen.  
  2. Picazón en la nariz o en la garganta. Si tu bebé se frota la nariz o la cara con frecuencia cuando lo tienes en brazos, podría indicar que le pica y esto, a su vez, podría ser un síntoma de alergia. 
  3. Nariz que moquea. Otro posible síntoma de alergia en los niños es la secreción nasal, generalmente líquida y transparente pero muy abundante. 
  4. Dermatitis seborreica. También conocida como “costra láctea”, consiste en la formación de costras blandas y blancas, principalmente en el cuero cabelludo del bebé. A veces se resuelve de forma espontánea y la costra se va sola, pero en otros casos evoluciona hacia una dermatitis atópica, que conduce a un picor intenso y suele presentarse en personas alérgicas. 
  5. Ojeras. La alergia en el recién nacido puede provocar congestión nasal, que a su vez empeora la microcirculación provocando la aparición de ojeras. 
  6. Respiración con la boca abierta. cuando duerme, ¿tu bebé tiene a menudo la boca abierta? Probablemente lo haga porque tiene la nariz congestionada, lo que, como vimos antes, puede ser un síntoma importante. 

Como puedes ver, la alergia en los niños puede causar síntomas diferentes y poco claros. Si sospechas que tu pequeño la padece, habla con el pediatra y pídele que le haga pruebas de alergia para investigar el asunto. 

Pruebas de alergia en niños 

Una correcta interpretación de los síntomas es fundamental, pero obviamente para llegar a un diagnóstico es necesario someter al niño a pruebas de alergia.  

Normalmente, la primera prueba que se hace es la prueba de punción, muy útil para identificar la posible alergia del recién nacido a los inhalantes. Se aplican sobre la piel gotas de diferentes sustancias, tras lo cual se hacen pequeños orificios con agujas desechables y, en caso de reacción, aparecerán enrojecimiento e hinchazón. 

Si esta prueba da positivo o hay dudas sobre el diagnóstico, suele ir acompañada por un análisis de sangre que establece el nivel preciso de anticuerpos que se activan al entrar en contacto con las diferentes sustancias.  

Estas dos pruebas, como decíamos, se utilizan especialmente para identificar alergias a inhalantes, es decir, aquellas que provocan principalmente síntomas respiratorios. Las más frecuentes, incluso en niños y lactantes, son las llamadas alergias estacionales o primaverales: alrededor del 10% de los más pequeños, de hecho, padecen rinitis o conjuntivitis provocadas por el polen de gramíneas. Los ácaros del polvo también son un enemigo invisible pero muy molesto para los niños, ya que anidan fácilmente en peluches, mantas y almohadas. 

En realidad, el análisis de sangre también es muy útil para diagnosticar alergias alimentarias, que a veces aparecen después del destete y que pueden ser peligrosas si no se detectan.  

Si, por el contrario, sospechas que tu bebé tiene una alergia de contacto, la forma más adecuada de diagnosticarla será una prueba epicutánea de diagnóstico. Las sustancias potencialmente alergénicas se dejan en la piel (generalmente en la espalda) durante 2 o 3 días para ver si desencadenan reacciones como enrojecimiento o picazón. 

¿Se pueden prevenir las alergias en los recién nacidos? 

Obviamente, si descubres que tu hijo tiene una forma grave de alergia, el médico puede aconsejarte que recurráis al uso de ciclos de vacunas que mejoren la situación.   

Sin embargo, lo ideal, como ya te estarás imaginando, sería prevenir en la medida de lo posible este tipo de problemas. Afortunadamente, la SIPPS (Sociedad Italiana de Pediatría Preventiva y Social) proporciona algunas pautas que seguir para disminuir la probabilidad de alergias en los niños.  

Estos son sus consejos oficiales: 

  • No exponer al niño al humo, ya desde el embarazo 
  • Contener la exposición a la contaminación ambiental tanto como sea posible 
  • Usar algunos medicamentos (como acetaminofén o antibióticos) solo con receta médica 
  • Evitar situaciones estresantes tanto para los papás como para los peques 
  • Amamantar al bebé, si es posible, durante al menos 6 meses 

En particular, los dos factores que más influyen en la aparición o no de alergias en niños que ya tienen predisposición genética  son el tabaquismo y la lactancia: el primero es negativo y el segundo es positivo. 

De hecho, el humo del cigarrillo contiene sustancias que empeoran los síntomas de las alergias en los niños y aceleran su progresión. Entre los beneficios de la lactancia materna en cambio, se ha identificado un efecto protector contra síntomas alérgicos como asma, eccema y rinitis alérgica (fuente: Ministerio de la Salud). 

Ahora que tienes una idea más clara sobre cómo reconocer los posibles síntomas de la alergia tu bebé, cómo diagnosticar si la tiene, pero sobre todo cómo prevenirla, estamos seguros de que ya no le tienes miedo. Incluso si su bebé es alérgico, afronta la situación con tranquilidad y descubrirás que podrás tenerla bajo control fácilmente.  

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