Maternità

Bambini e animali: crescere insieme felici e contenti

In molte famiglie, capita che ci sia già un animale domestico ancora prima dell’arrivo di un figlio. A volte questo genera preoccupazioni o scrupoli da parte dei genitori: bambini e animali andranno d’accordo? Si creeranno situazioni pericolose? Il piccolo di casa si ammalerà di più per la presenza di un animale in casa?

In molte famiglie, capita che ci sia già un animale domestico ancora prima dell’arrivo di un figlio. A volte questo genera preoccupazioni o scrupoli da parte dei genitori: bambini e animali andranno d’accordo? Si creeranno situazioni pericolose? Il piccolo di casa si ammalerà di più per la presenza di un animale in casa?

Prima di tutto, vogliamo rassicurarti: puoi lasciare l’ansia da parte… con le dovute precauzioni, bambini e animali di casa diventeranno ottimi amici! Anzi, far crescere tuo figlio insieme a un cane o un gatto è uno dei regali più grandi che potresti fargli.

In questo articolo ti spieghiamo il perché…

Neonato e cane: come prepararli al primo incontro

Se tu e il tuo compagno avete già in casa un animale domestico, sappi che si considererà il fratello maggiore del vostro bimbo. E, come tutti i fratelli abituati ad avere ogni attenzione su di sé, anche lui dovrà abituarsi alla presenza di questo nuovo membro della famiglia.

Prendiamo ad esempio il cane, l’animale domestico per eccellenza: esattamente come si fa con un bimbo alla nascita del fratellino, anche lui andrà preparato al nuovo arrivo. Considera infatti che il cane è abitudinario e ha bisogno di un po’ di tempo per adattarsi al cambiamento…

Cosa puoi fare quindi, per evitare brutte sorprese al primo incontro fra neonato e cane?

  • Fagli trascorrere un po’ di tempo con dei bimbi: questo servirà al cane per familiarizzare con degli umani piccoli, rumorosi e dai movimenti goffi. Ovviamente tienilo sempre al guinzaglio, soprattutto se non è abituato a esser circondato di bambini!
  • Appena li avrai, porta in casa ovetto, carrozzina, culla e altri oggetti per il neonato: in questo modo, l’ambiente cambierà in modo graduale e il cane avrà tempo per esplorare questi nuovi marchingegni e abituarsi alla loro presenza.
  • Se sai che l’orario della passeggiata cambierà dopo l’arrivo del bimbo, inizia a modificarlo fin da subito.
  • Dopo la nascita del piccolo, chiedi al tuo compagno di portare a casa copertine o vestitini con il suo odore: il cane potrà annusarle e imparare a conoscere quel nuovo profumo.
  • Il primo vero incontro fra neonato e cane dovrebbe avvenire in un luogo neutro, quando il cucciolone sarà tranquillo. Lascia che lo annusi e che si avvicini, e ricordati di premiare la sua condotta positiva.

Anche dopo quel primo momento cruciale, è bene rispettare qualche regola per permettere una buona convivenza di neonato e cane. Proprio come si fa coi fratelli umani, lascia che il cane ti segua mentre ti prendi cura del bimbo: non escluderlo dalla vita quotidiana del piccolo!

È anche importante garantire all’animale la sua solita dose di coccole e attenzioni – anzi, se riesci anche a intensificare la quantità di passeggiate o momenti di gioco dedicati a lui, ancora meglio.

Attenzione solo all’interazione fra bambini e animali: il cane potrebbe essere troppo impetuoso nel dimostrare il suo affetto, per cui è sempre bene rimanere presenti e tenere il piccolo in sicurezza.

Tutti i benefici della relazione fra bambini e animali

Crescere insieme a degli animali domestici può davvero migliorare la vita dei bambini sotto moltissimi punti di vista! Il che non dovrebbe stupirti, vista la diffusione della pet therapy – uno strumento potentissimo per aiutare chi è in difficoltà (bambini ma anche adulti).

Entrando nello specifico, quindi, quali sono i benefici di questa convivenza?

1) Prima di tutto: bambini e animali, insieme, si divertono e col tempo diventano veri e propri compagni di avventure!

2) Interagire costantemente con un cane, un gatto o un altro animale domestico aiuterà il bimbo ad avere una forte autostima: gli amici a quattro zampe infatti amano in modo incondizionato e non giudicano, e i bambini possono essere completamente se stessi in loro compagnia.

3) Crescere con un animale fa sì che il bambino impari a relazionarsi anche con chi è diverso da lui, mostrando sensibilità ed empatia.

4) Quando sarà più grandicello, tuo figlio potrà prendersi cura in prima persona del suo animaletto: questo gli insegnerà ad essere responsabile e a rispettare le esigenze altrui.

5) Le coccole e le carezze agli animali fanno rilassare i bambini, rallentando il battito cardiaco, abbassando la pressione sanguigna e generando diminuzione dell’ansia e aumento del benessere psicofisico.

6) Al contrario di ciò che potresti pensare, i bambini che vivono fin da piccoli a contatto con gli animali hanno un sistema immunitario più forte, quindi crescono più sani e si ammalano meno!

7) La presenza di un animale domestico con cui giocare fa sì che il bambino si muova di più, sfogandosi e scaricando lo stress in modo salutare.

In generale, quindi crescere in compagnia di un animaletto fa sì che il bimbo sviluppi una maturità psicologica maggiore – il che, sostanzialmente, lo prepara ad essere un adulto più felice.

Animali per bambini: quali scegliere?

Se ancora l’animale domestico non c’è ma desideri scegliere per il tuo piccolo un amico con cui crescere, potresti chiederti per quale optare.

Sicuramente, i più idonei per costruire una relazione sono cane e gatto – non per niente, sono gli animali da compagnia più diffusi.

Il cane è affettuoso, giocherellone e ama stare in compagnia degli umani. Alcune razze sono particolarmente adatte alla convivenza coi bimbi: scegli un cane docile ed equilibrato, in grado di avere tanta pazienza di fronte a urla o strattoni del piccolo!

Il gatto è più indipendente ma sa essere molto coccolone. Le razze più semplici, i classici gatti tigrati meticci, di solito sono quelle più in grado di rapportarsi coi piccoli di casa.

Altrimenti potresti optare per un coniglietto o un criceto: forse meno socievoli, ma anche meno impegnativi da gestire.

Entrambi sono comunque animali allegri e simpatici, che potrebbero trasformarsi in ottimi compagni di giochi.

La scelta di animali per bambini, di sicuro, non manca: dipende molto anche da te e dalle esigenze della famiglia intera.

Far crescere insieme bambini e animali potrà forse rivelarsi impegnativo all’inizio, ma i benefici che questa amicizia porterà varranno sicuramente la pena!

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